日本三観音「津観音」の門前町が廃墟かと思うぐらい廃れている件

先日、日本三観音の一つに数えられる「津観音」にお参りしてきたのだが、これまぁ、周囲を含めて廃れ具合が絵に描いたような「閑散」とした空気が周囲を覆い尽くしていたのでお伝えしたい。

この、すこぶる寂しさがにじみ出ている街の空気、期待に胸が膨らみまくる。


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日本三大観音とは??

日本三観音とは、東京浅草の「浅草観音」、名古屋は大須の「大須観音」、そして今回紹介する三重県津市の「津観音」である。

まあ、日本三大○○なんて、どっかの誰かが勝手に言い始めただけで、だからどうしたと言いたいところだが、それでもちょっと引かれるのは事実。その辺はやっぱりバカな日本人だ。

前述の「浅草観音」と「大須観音」は、国内外から観光客がわんさか訪れる言わずと知れた観光地として有名だが、「津観音」??と疑問が浮かぶ方も多いのではないだろうか?

事実、筆者もその内の一人だった。えっ?どこそれ?

しかもちょっと調べてみると、なんだかかなり廃れているらしい。

やばいものを見つけてしまった。その時のちょっと高揚する感覚。携帯を見ながら思わずニヤついてしまう。

この、B級スポット的な場所を見つけた時の感覚は堪らない。血が騒ぐとでも言うのだろうか。早速行ってみた。

津観音はとっても厳かな観音様だった

ちなみに浅草観音は628年、大須観音は1333年、津観音は709年創建なので、歴史的にはかなりの古刹。実際、江戸時代には「伊勢神宮名所図会」や「東海道中膝栗毛」にも記載されていたとかいないとか。当時は「伊勢は津でもつ、津は伊勢でもつ」と唄われてたんですと。ほうほう。言ってくれるじゃないか。伊勢と張り合うとはなかなかの強者ですな。

実際行ってみると、噂以上の廃れレベルであった。

境内には誰もいない。とても厳粛な空気である。

鳩がいる。

たくさんいる。

むしろ鳩しかいない。

結構広い境内にいるのは鳩のみ。

日曜日の昼下がり、今頃浅草や大須は人でごった返している頃だろう。

いや、むしろ人がいないということは、仏教でいう無常感に思う存分浸れるということではないか。プラスに考えてみても寂しすぎる。虚無感しか襲ってこない。

ただ、鳩と無心で戯れるにはもってこいの場所である。

境内の作りは歴史があるだけあって結構立派。

津の阿漕浦で猟師の網にひっかかった観音様が御本尊だ。

門前にはシャッター街が広がっている。

いい感じに色褪せている。

お参りをして、境内を出るまでの間、一組の老夫婦とすれ違ったのみであった。

旦那の方が鳩に餌付けをしまくっていて、「いったいどれだけ餌買ったの!?」と嫁に叱られていた。無情にも境内に嫁のシャウトがこだまする。

境内を離れるといよいよ門前シャッター街の登場である。

観音様の東に広がる飲食店街

日曜日の昼下がり、気持ちよく昼寝ができそうな薄暗さと静けさだ。

飲食店街なのに、唯一営業していたのは理髪店だけであった。一応2人客がいた。

誰もいない通りに、やけに明るく光る蛍光灯がまた寂しい。

天下の徳川家も驚愕のソープランド。

夜は賑わうのだろうか??淡い期待を抱いてしまう。

飲食店街とは別に、参道にはシャッターメーンロードが広がっている。

散歩中の爺さんと、座って休んでいる婆さんが世間話をしているとても平和な光景だ。

日曜日なのに閉まっているパチンコ屋。いつ営業しているのかが気になる。玉は出るのだろうか?

車両入ってきてもたぶん大丈夫だ。だって歩いてる人いないもん。

絵に描いたようなシャッター街が広がっている。

閉鎖された店舗のショーケースに貼ってあった写真。昔はとっても賑わっていたようである。

今と過去のビフォア&アフターギャップ感が半端ない。

商店街に時間を告げるからくり時計

生気を失った動物たちが気だるそうに楽器を持っている。時間になると死の淵から蘇って商店街に時を知らせてくれるのだろうか?

いや、絶対知らせてくれないだろうね。絶対。

門前町で聞いた唯一の声は、トイレに行きたくて走ってトイレを探している少年を座っていたお婆ちゃんが「走れ走れ~!ヒッヒッヒッ」と煽っていた声のみであった。

噂によると、近くに「イチゴ大福発祥の店」と「天むす発祥の店」があるんだそう。結構どっちもメジャー級なのに、商店街は少年野球ぐらいの実力だ。

いつの日か、昔のような賑わいを取り戻してくれることを願うばかりである。

いや、むしろこのままの空気感を残しながら日本三観音として鎮座してもらいたいかもしれない。

P.S.縁日にはそれなりの賑わいを見せるとのことなので、機会があれば行ってみたい。

場所

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